1 Shakagami

Essay Persoonlijke

Hoe je een essay schrijft

Een essay, paper of scriptie schrijven is voor vele studenten de grootste uitdaging van hun studie. Tentamenstof erin stampen gaat vaak wel, maar zelf een stuk schrijven… En zelfs voor degenen die schrijver willen worden (houden misschien van zelfpijniging). Niet weten waar te beginnen (writer’s block), nachten doorhalen om het essay af te krijgen… En niemand heeft je verteld dat je een eigen mening mag hebben. Het kan een gek idee zijn om het oneens te zijn met al die academici die er jaren onderzoek naar gedaan hebben. Dit zijn allemaal geen gekke ideeën aangezien – literaire studies daargelaten – tijdens je studie weinig aandacht wordt besteed aan schrijfvaardigheden. Hierdoor blijft het iets ongrijpbaars. Het lijkt op een kunstje waar je aanleg voor moet hebben. Niets is minder waar. Er zit wel degelijk een systeem in. Als je dit systeem kent is het een kwestie van oefenen. Dit proces kan nog verder versneld worden door gerichte feedback van een expert, wat vaak ontbreekt.

Waarom een essay schrijven?

Veel gehoorde redenen om een essay of paper te schrijven zijn: “omdat het moet”, “om een goed cijfer te halen”, “om de docent te laten zien wat ik weet” en “om een punt te maken”. Terwijl de eerste drie redenen legitiem lijken, heeft een essay uiteindelijk één simpel doel: een betoog houden. Met dit betoog beantwoord je een specifieke (onderzoeks)vraag, demonstreer je dat je het onderwerp kritisch hebt bestudeerd, presenteer je een rationeel betoog, gebruik je een academische schrijfstijl en zorg je voor professionele vormgeving. Onthoud vooral goed dat een essay een betoog is en niet een samenvatting van wat je gelezen hebt. Raak dus niet in de verleiding om te pronken met al je vers opgedane kennis (een essay is geen selfie), maar gebruik alleen kennis die echt bijdraagt aan het punt dat je wilt maken.

Wat is een essay?

Zie een essay als een gedachtenexperiment. Een essay neemt de lezer op reis van vertrekpunt (inleiding) naar bestemming (conclusie). Een essay stipt een onderwerp aan en beantwoordt een vraag aan de hand van een betoog. Dit doe je door academische argumenten te gebruiken. Deze bestaan uit drie elementen: een claim, een reden voor deze claim, en redeneringen en bewijzen om de reden aan de claim te koppelen. Een redenering bestaat uit ideeën in een logische structuur, terwijl bewijs informatie is die suggereert of demonstreert dat deze ideeën geloofwaardig zijn. Bijvoorbeeld: “Een communistisch regime is onhoudbaar, wat gedemonstreerd wordt door activiteiten van overheden om het overeind te houden, zoals censuur en het afsluiten van landsgrenzen.”

Beginnen!

Een goed begin is het halve werk, om maar even een cliché te benoemen. Een goed essay wordt gepland, geschreven en geredigeerd (in deze volgorde). Werk uit wat je wilt zeggen, schrijf het op en maak het prettig leesbaar. Klinkt simpel toch? Studenten en schrijvers hebben echter vaak last van uitstelgedrag. Je hoopt stiekem dat de opdracht verdwijnt, je besluit iets belangrijkers te doen (zoals de afwas) of een korte pauze te nemen die op mysterieuze wijze erg lang wordt. Hiertegen zijn grofweg twee verschillende strategieën aan te reiken. Strategie één is voor hardnekkige uitstellers: leg alles naast je neer en spreek met jezelf af dat je 20 minuten non-stop aan je essay gaat werken. Als je eenmaal bezig bent zul je zien dat dit al gauw meer dan 20 minuten worden. Strategie twee is voor uitstellers die in het bijzonder een hekel hebben aan schrijven: breng het schrijven dichter bij het spreken. Schrijf alles op wat spontaan in je opkomt en let daarbij niet op schrijfstijl, spelling en interpunctie. Dat komt later wel.

De vraag beantwoorden

De eerste stap in het plannen van je essay is het beantwoorden van de vraag. Om dat te doen, moet je ten eerste de vraag goed begrijpen (wat is de reikwijdte en context?) en dit uiteindelijk aan de lezer communiceren. Je plaats een figuurlijk raamwerk om het essay heen. Termen die je hierbij gebruikt zijn bijvoorbeeld “in de context van…”, “in het licht van…”, “met betrekking tot…” Het tweede gedeelte, het beantwoorden van de vraag, is een proces dat bestaat uit het creëren, toetsen en verfijnen van het standpunt. Met dit standpunt (of ‘thesis statement’) druk je één idee uit in een enkele zin, beantwoord je de vraag van het essay op een direct wijze en doe je een claim waar een lezer het oneens mee kan zijn (anders is het geen standpunt of is het niet de moeite waard om een essay over te schrijven).

Een outline schrijven

De beste manier om de structuur van een essay te creëren is door een ‘outline’ te schrijven. Een outline is een miniatuurversie van het jouw essay, geschreven in genummerde losse zinnen of steekwoorden. Een essay heeft altijd de basisstructuur van inleiding, body en conclusie. De inleiding bestaat uit de achtergrond van het betoog (wat is de achtergrond en waarom is deze relevant?) en sluit af met jouw standpunt. Alinea’s vormen de bouwstenen van de tekst. ‘Piramide’ en ‘trechter’ zijn twee verschillende methoden om een alinea op te bouwen. De piramide is de meest gebruikte. Dit type alinea begint met een bewering of uitspraak die vervolgens wordt toegelicht of beargumenteerd. Daarin kun je eventueel verschillende niveau’s aanbrengen (hoofdpunten, subpunten). De conclusie zet jouw betoog in een bredere context en beschouwt de toekomst. Het geeft antwoord op de ‘so what?’-vraag die wellicht bij jouw lezer opkomt tijdens het lezen van je essay.

Een draft schrijven

Een draft is een eerste versie van jouw essay. Probeer deze niet perfect te maken. Focus je op het creëren van tekst. De volgende 10 tips helpen je bij het schrijven van een draft:

  1. Stel je voor dat je tegen je lezer spreekt en schrijf op wat je tegen ze zou zeggen
  2. Begin waar je maar wilt: zo stimuleer je momentum en creativiteit
  3. Schrijf zo snel mogelijk: focus op creëren, niet corrigeren en gebruik […] als er gaten vallen
  4. Houd je aan de outline: pas deze pas aan als je echt vastloopt of fundamenteel nieuwe inzichten krijgt
  5. Gebruik de zinnen van de outline als triggers: schrijft een alinea achter elke zin uit je outline
  6. Gebruik vragen uit je notities om antwoorden op te wekken: houd een soort conversatie met jezelf
  7. Als je vastloopt, zoek dan naar bewijsmateriaal (kijk uit voor plagiaat)
  8. Herzie jouw standpunt regelmatig o.b.v. nieuwe kennis en inzichten
  9. Corrigeer niet: je bespaart veel tijd door aan het eind pas te corrigeren
  10. Neem korte pauzes, maar zwicht niet voor afleidingen

Redigeren

Na het schrijven van de draft ga je redigeren of corrigeren. Dit helpt je met het denkproces, het effectief communiceren van je ideeën en natuurlijk het halen van een goed cijfer. Maak de tekst zo eenvoudig mogelijk, maar nooit eenvoudiger dan de realiteit. Wees correct, maar gebruik geen moeilijk te begrijpen academische taal waar dat niet nodig is. Gebruik nooit meer woorden dan nodig. Waarschijnlijk is je draft langer dan de definitieve essay, omdat het tijd en moeite kost om een tekst to-the-point te maken. Het doel is een tekst die accuraat, beknopt en helder is.

Check de alinea’s op de volgende richtlijnen:

  • Eén idee per alinea, verwoord in de eerste zin
  • Ongecompliceerd zinnen: varieer in lengte (maar nooit meer dan 25 woorden) en verbind zinnen met elkaar
  • Gebruiken gepaste woorden: die de lezer begrijpt, uit de gebruikte bronnen, alleen woorden die je gebruikt
  • Minimaal drie zinnen per alinea

Laat het essay vervolgens door anderen corrigeren om onnodige fouten eruit te halen. Lees het tenslotte nog één keer goed door voordat je het inlevert. Succes!


 Meer lezen?


Hulp nodig bij het schrijven van een essay?

De afstudeerconsultant biedt scriptie coaching op maat. Meld je hier aan voor een gratis en vrijblijvend oriëntatiegesprek.

Klik hier om je aan te melden voor een gratis en vrijblijvend oriëntatiegesprek >>>

Omschrijving van het genre

Alternatieve benamingen

De term 'essay' wordt op allerlei soorten teksten geplakt. Soms worden hiermee essayistische teksten bedoeld, soms ook meer wetenschappelijke teksten als onderzoeks- of literatuurverslagen. Naast 'essay' worden ook wel de vage aanduidingen 'paper', 'werkstuk' of 'referaat' gebruikt. Ga altijd na wat je docent precies van je verwacht.

Doelgroep

Over het algemeen een ruim publiek, bestaande uit geïnteresseerde, goed opgeleide, redelijk geïnformeerde leken (denk bijvoorbeeld aan lezers van een serieus dagblad).

Tekstdoel

Een geïnformeerde en goed beargumenteerde opinie geven over maatschappelijke of economische kwesties op basis van eigen of andermans onderzoek.

Bronnen

Variërend van wetenschappelijke literatuur tot populair-wetenschappelijke teksten, websites of actuele berichten in de media.


Globale structuur

Je bent vrij in het kiezen van een - weliswaar heldere en logische - structuur. Enkele algemene aanbevelingen:

  • Als je voor een vrije en originele structuur kiest, zorg er dan wel voor dat je de helderheid en de onderbouwing van je verhaal niet uit het oog verliest.
  • De standaardindeling van wetenschappelijk onderzoek kan ook gebruikt worden om de structuur van een essay te bepalen. Dit is een veilig, maar soms wat saai alternatief. Sommige docenten eisen een dergelijke indeling. Zie Onderzoeksverslag.
  • Introduceer en legitimeer je onderwerp: laat zien wat de achtergrond en de aanleiding voor je verhandeling is.
  • Maak duidelijk vanuit welke invalshoek je het onderwerp behandelt en presenteer daarbij een scherp geformuleerd standpunt of een vraagstelling. Hieraan heb je houvast bij het schrijven en voorkom je dat je verhaal te wijdlopig wordt.
  • Sluit af met een conclusie die uit de bespreking volgt en die ook terugslaat op de inleiding. De conclusie kan eventueel in de vorm van een aanbeveling worden geformuleerd. Zorg er in ieder geval voor dat je krachtig eindigt, met bijvoorbeeld een overweging of puntige 'oneliner' als uitsmijter.

Argumentatie

Welke indeling je ook kiest voor je verhaal, je moet altijd je standpunt staven met argumenten en feiten. Besteed daarom veel tijd aan de kwaliteit van je redeneringen en wees je bewust van het onderscheid tussen meningen, beweringen, feiten, argumenten en redeneringen. Zie Argumenteren.
Werk de argumentatie bij je stelling of de antwoorden op je vraag uit in een logische volgorde, bijvoorbeeld:

  • Argumentatief: argumenten voor/tegen het standpunt, voor/nadelen van een aanpak of voorstel.
  • Thematisch: bespreking per deelthema/aspect. De argumenten voor/tegen worden dan per thema behandeld.

Stijl

  • Je bent bij het schrijven van een essay niet gebonden aan de objectieve, formele stijl van de meer wetenschappelijke genres. Maar pas op voor een al te persoonlijke of informele stijl of voor te geforceerde lolligheid. Kijk eens naar de stijl in gepubliceerde essays en ga na in hoeverre je docent gecharmeerd is van een persoonlijke en/of originele aanpak.
  • Titel en paragraaftitels hebben niet alleen een informatieve, maar ook stimulerende functie. Kijk ook hiervoor de kunst af van voorbeeldteksten en/of informeer bij je docent.
  • Zie verder Stijl.

Bronverwijzingen

In essays kun je over het algemeen volstaan met een korte referentielijst onder aan het artikel. In de tekst zelf hoef je dan niet zo uitgebreid en gedetailleerd te verwijzen naar de geraadpleegde bronnen. Het kan echter - in het kader van een schrijfopdracht in je opleiding - toch de bedoeling zijn dat je de wetenschappelijke conventies die gelden in jouw vakgebied volledig volgt. Ga dit na.


Bronnen

  • Swart, J.A.A., & Van der Windt, H.J. (2001). Oriëntatie op biologie en samenleving: vaardigheden. Haren: Sectie Wetenschap en Samenleving, Biologisch Centrum, RuG.
  • Chemie, Technologie en Samenleving (2001). Groningen: Sectie Scheikundige Technologie, RuG.

© 2002 | RuG, Faculteit der Letteren, project Communicatieve Vaardigheden

Leave a Comment

(0 Comments)

Your email address will not be published. Required fields are marked *